Temperaturas congelantes empurram os preços do gás asiático para novos recordes

Os preços spot do GNL asiático subiram mais de 1.000% desde que atingiram uma baixa recorde abaixo de US $ 2 por mmBtu em maio, durante os bloqueios para conter a disseminação do coronavírus.

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Um sinal de alerta para um gasoduto subterrâneo de gás natural fica perto de Sunray, Texas, EUA, no sábado, 26 de setembro de 2020. (Fotógrafo: Angus Mordant / Bloomberg)

As temperaturas congelantes na Ásia e na Europa estão levando os preços do gás natural liquefeito (GNL) a patamares recordes e elevando o custo do transporte do combustível globalmente, à medida que os compradores enfrentam estoques apertados e escassez de petroleiros.



A demanda por gás natural super-resfriado aumentou nos últimos anos, à medida que os compradores, principalmente China e Índia, se afastam das usinas de energia poluentes com carvão mais sujas. Os preços permaneceram relativamente baixos até o final de 2019, quando o frio inesperado e o congestionamento dos embarques fizeram com que os preços subissem.

Os preços spot do GNL asiático subiram mais de 1.000% desde que atingiram uma baixa recorde abaixo de US $ 2 por mmBtu em maio, durante os bloqueios para conter a disseminação do coronavírus. Os preços do gás natural nos EUA atingiram uma alta em seis semanas na terça-feira, enquanto o custo para enviar GNL dos Estados Unidos para a Ásia atingiu um recorde histórico, em parte devido a um congestionamento no Canal do Panamá, onde os navios transitam do Golfo dos EUA para o Pacífico.



Esse gargalo para o transporte marítimo tem impacto imediato na demanda de gás. Os suprimentos de armazenamento estão baixos e, portanto, a demanda é alta, disse Toby Dunipace, da corretora de navios SSY em um relatório esta semana. Ele disse que o congestionamento do Canal do Panamá levou a tempos de espera de sete a 10 dias ou mais para os navios de GNL.

Os efeitos estão sendo sentidos também nos mercados dos EUA, onde os preços do gás natural nos EUA atingiram uma alta de seis semanas na terça-feira.

O comércio global de GNL atingiu recordes históricos a cada ano desde 2015. A demanda global de GNL aumentou cerca de 10% ao ano de 2017-2019, principalmente devido ao forte crescimento na China e na Índia.

Analistas da Goldman Sachs disseram que houve 10 cancelamentos de carregamento de carga nos EUA em fevereiro. A disponibilidade limitada de petroleiros de GNL pode manter os preços spot de GNL elevados nos próximos meses, disseram os traders.

As taxas médias diárias dos petroleiros na rota do Golfo dos EUA para o Japão subiram para US $ 253.270 na terça-feira, o maior desde que os ganhos foram publicados pela primeira vez em 2019, mostraram dados do Baltic Exchange.

O marcador Japão-Coréia (JKM) da S&P Global Platts, um ponto de referência para os preços spot de GNL da Ásia, subiu para US $ 28,221 por milhão de unidades térmicas britânicas (mmBtu) na segunda-feira para uma carga a ser entregue em fevereiro. Pelo menos uma concessionária japonesa pagou mais de US $ 30 por mmBtu por uma carga para entrega no final de janeiro, disseram traders.

Na terça-feira, a trader de commodities Trafigura comprou uma carga de 3,2 trilhões de unidades térmicas britânicas (TBtu) para entrega em meados de fevereiro da Total Gas and Power Asia por $ 39,30 por mmBtu, mostraram dados da Platts.

Isso vale quase US $ 130 milhões, cerca de 11% a mais do que uma carga de 2 milhões de barris de petróleo, com base nos preços atuais, mostram os cálculos da Reuters.

Os altos preços do GNL na Ásia arrastaram todo o complexo de gás natural para cima. Os preços do gás holandês negociados no hub TTF, o benchmark europeu, subiram para quase três anos na terça-feira, com as cargas de GNL sendo redirecionadas para a Ásia e com o aumento das compras especulativas.

Na terça-feira, o preço do TTF do mês seguinte atingiu 28,55 euros por megawatt-hora, ou cerca de US $ 7,8 / mmBtu, o maior preço desde o quarto trimestre de 2018.

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A oferta está super apertada nos meses imediatos e os níveis de estoque estão bem baixos em muitos lugares, disse um trader de LNG de Cingapura. À medida que o clima fica ameno e a oferta retorna gradualmente, a situação pode melhorar.

Se o tempo frio diminuir, os preços podem estar próximos do pico, já que a demanda por combustível para aquecimento diminui, disseram traders e analistas.

As temperaturas devem subir acima da média em Tóquio, Pequim, Seul e Xangai nas próximas semanas, mostraram os dados meteorológicos da Refinitiv Eikon.

A oferta também parece estar aumentando com a retomada dos carregamentos de carga da Shell de sua instalação flutuante Prelude, na Austrália, após ter ficado offline por quase um ano, e com o aumento de carregamentos do Catar, Rússia e Estados Unidos, mostraram os dados de rastreamento de navios de Eikon.

Ainda assim, os problemas de fornecimento farão com que o mercado de GNL permaneça vulnerável a pressões frias durante o primeiro trimestre, disse o Goldman Sachs.

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